20 Thursday
June 2024
2024 June 20
1445 Dhoul-Hijja 13

ജനസംഖ്യാ വര്‍ധനവ് ഒരു ബാധ്യതയല്ല; ആസ്തിയാണ്‌

ദീപക് നയ്യാര്‍


കഴിഞ്ഞ സ്വാതന്ത്ര്യദിനത്തില്‍ ചെങ്കോട്ടയുടെ കൊത്തളത്തില്‍ നിന്ന് രാജ്യത്തെ അഭിസംബോധന ചെയ്തുകൊണ്ട് പ്രധാനമന്ത്രി നരേന്ദ്ര മോദി പറഞ്ഞു: ”ജനസംഖ്യാ വിസ്‌ഫോടനം’ എന്നു വിശേഷിപ്പിക്കപ്പെടുന്ന ദ്രുതഗതിയിലുള്ള ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ച നമ്മുടെ ഭാവിക്ക് കനത്ത വെല്ലുവിളി ഉയര്‍ത്തുന്നു.
സ്വന്തം ക്ഷേമത്തിനും രാജ്യനന്മയ്ക്കും സംഭാവന ചെയ്യുന്ന ചെറിയ കുടുംബങ്ങളുള്ള പൗരന്മാരെ മാതൃകയായി കാണണമെന്നതായിരുന്നു അദ്ദേഹത്തിന്റെ കാഴ്ചപ്പാട്. കൂടാതെ, കുടുംബത്തെ വിപുലീകരിക്കുന്നതിനു മുമ്പ് വിദ്യാഭ്യാസത്തിനും ആരോഗ്യ സംരക്ഷണത്തിനും നല്‍കാനുള്ള അവരുടെ കഴിവിനെക്കുറിച്ച് മാതാപിതാക്കള്‍ ചിന്തിക്കണമെന്നും അദ്ദേഹം സൂചിപ്പിച്ചു. ഈ ഉപദേശം ചെറിയ കുടുംബങ്ങളാണ് ദേശീയ താല്‍പര്യമെന്നു വ്യക്തമാക്കുകയാണ്. കേന്ദ്ര-സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാരുകള്‍ അതിനനുഗുണമായ പദ്ധതികള്‍ ആവിഷ്‌കരിക്കണമെന്നും നിര്‍ദേശിക്കുന്നുണ്ട്. ഈ ലോകവീക്ഷണം 50 വര്‍ഷം മുമ്പ് ചിന്തയില്‍ ആധിപത്യം പുലര്‍ത്തിയ ഒരു വ്യവസ്ഥയെ അനുസ്മരിപ്പിക്കുന്നു. കുടുംബാസൂത്രണമായിരുന്നു പ്രധാന വാക്ക്. സര്‍ക്കാരുകള്‍ ക്രിയാത്മകമായ പിന്തുണ നല്‍കി. നിര്‍ബന്ധിത വന്ധ്യംകരണത്തിന്റെ അടിയന്തരാവസ്ഥ രൂപപ്പെട്ടു. ഇത് ജനങ്ങള്‍ക്കിടയില്‍ വ്യാപകമായ ചെറുത്തുനില്‍പിനും നീരസത്തിനും കാരണമായി.
ദ്രുതഗതിയിലുള്ള ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ചയ്ക്ക് അടിസ്ഥാനമായ സാമ്പത്തികമായ അല്ലെങ്കില്‍ ജനസംഖ്യാപരമായ ഘടകങ്ങളെ അത്തരം ചിന്തകള്‍ തിരിച്ചറിയുന്നില്ല എന്നതാണ് പ്രശ്‌നം. അന്നു മുതല്‍ ചിന്താഗതി മാറി. അതുപോലെ ഇന്ത്യയും ലോകവും. അതിനാല്‍ ജനസംഖ്യാ പ്രശ്‌നം ഒരു പുതിയ പശ്ചാത്തലത്തില്‍ മനസ്സിലാക്കേണ്ടത് പ്രധാനമാണ്.
ജനസംഖ്യ വളരെ വേഗത്തില്‍ വളരുന്നതിനാല്‍ ഇന്ത്യ ദരിദ്രമായി തുടരുമെന്ന പരമ്പരാഗത വിശ്വാസം ഗണിതശാസ്ത്രത്തിന്റെ ലളിതമായ യുക്തിയെ അടിസ്ഥാനമാക്കിയുള്ളതാണ്. ജനസംഖ്യ ഒരു ഡിനോമിനേറ്റര്‍ എന്ന നിലയില്‍, വലുതായിരിക്കുമ്പോള്‍ എല്ലാറ്റിന്റെയും ആളോഹരി ലഭ്യത ചെറുതാണ്. മറ്റൊരു വിധത്തില്‍ പറഞ്ഞാല്‍, സമ്പദ്‌വ്യവസ്ഥ സ്തംഭനാവസ്ഥയിലേക്ക് ഓടേണ്ടിവരും. ദരിദ്രരായതിനാല്‍ ഇന്ത്യയുടെ ജനസംഖ്യ വളരെ വേഗത്തില്‍ വളരുമെന്ന് ഈ ന്യായവാദം തിരിച്ചറിയുന്നില്ല.
ദരിദ്രരെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം കുട്ടികള്‍ രക്ഷിതാക്കളുടെ യുവത്വത്തില്‍ കുടുംബ വരുമാനത്തിനു പൂരകമായി നില്‍ക്കുകയും വാര്‍ധക്യത്തില്‍ സാമ്പത്തിക സഹായമാവുകയും ചെയ്യുമെന്നാണ്. ഉയര്‍ന്ന ശിശുമരണ നിരക്ക് കൂടുതല്‍ കുട്ടികള്‍ക്കുള്ള പ്രചോദനം ശക്തിപ്പെടുത്തുന്നു.
ജനസംഖ്യാപരമായ ഘടകങ്ങള്‍ കാരണം വികസനത്തിന്റെ ആദ്യഘട്ടങ്ങളില്‍ ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ചാനിരക്ക് എപ്പോഴും ഉയര്‍ന്നതാണ്. പകര്‍ച്ചവ്യാധികള്‍ ഇല്ലാതാക്കുന്ന പൊതുജനാരോഗ്യ സംവിധാനങ്ങളിലെ പുരോഗതി കാരണം മരണനിരക്ക് കുറയുമ്പോള്‍, ജനനനിരക്ക് വര്‍ധിക്കുക സ്വാഭാവികമാണ്.
എന്നാല്‍ വരുമാന നിലവാരം ഉയരുകയും ദാരിദ്ര്യം കുറയുകയും സാക്ഷരത (പ്രത്യേകിച്ച് സ്ത്രീകള്‍ക്കിടയില്‍) വ്യാപിക്കുകയും ചെയ്യുമ്പോള്‍ ജനനനിരക്കും കുറയുന്നു. ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ചാനിരക്കിലെ കുതിച്ചുചാട്ടം പതുക്കെ കുറയുന്നു. വികസനം ഉയര്‍ന്ന വരുമാന നിലവാരത്തിലേക്ക് നയിക്കുന്നതിനാല്‍, ജനനനിരക്ക് നിലവിലുള്ള ജനസംഖ്യയെ മാറ്റിസ്ഥാപിക്കുന്ന തലത്തിലേക്ക് കൂടുതല്‍ കുറയുന്നു. അത്തരം ജനസംഖ്യാപരമായ പരിവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ വികസനപ്രക്രിയകളില്‍ അവിഭാജ്യമാണ്. പിന്നീടുള്ള ഘട്ടങ്ങളില്‍, സമ്പന്ന രാജ്യങ്ങളില്‍ ജനനനിരക്ക് കൂടുതല്‍ കുറയുകയും അവരുടെ ജനസംഖ്യ കുറയുകയും ചെയ്യും.
ഇന്ത്യയിലെ ജനസംഖ്യാപരമായ പരിവര്‍ത്തനം ഏഷ്യയിലെ മറ്റിടങ്ങളെ അപേക്ഷിച്ച് വളരെ മന്ദഗതിയിലാണ്. ദാരിദ്ര്യവും നിരക്ഷരതയും നിലനില്‍ക്കുന്നതിനാല്‍ വിദ്യാഭ്യാസത്തിന്റെയും ആരോഗ്യപരിരക്ഷയുടെയും പൊതുവ്യവസ്ഥകള്‍ തീര്‍ത്തും അപര്യാപ്തമാണ്. എന്നിരുന്നാലും ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ചയുടെ ശരാശരി വാര്‍ഷിക നിരക്ക്, 1951-1971ല്‍ 2.1%ഉം 1971-1991 ല്‍ 2.2%ഉം ആയിരുന്നു, 1991-2011ല്‍ 1.8% ആയും 2011-2016ല്‍ 1.3% ആയും കുറഞ്ഞു. ജനനനിരക്ക് (1000 ജനസംഖ്യയ്ക്ക്) 1971-ല്‍ 37-ലും 1991-ല്‍ 29-ല്‍ നിന്ന് 2011-ല്‍ 22-ഉം 2016-ല്‍ 19-ഉം 2016-ല്‍ 19-ഉം ആയി കുറഞ്ഞു, അതേസമയം ഫെര്‍ട്ടിലിറ്റി നിരക്ക് (ഒരു സ്ത്രീക്ക് ജനനം) യഥാക്രമം 5.2, 3.6 എന്നിവയില്‍ നിന്ന് 2.4, 2.3 എന്നിങ്ങനെ കുറഞ്ഞു.
2011-21 കാലയളവില്‍ ഇന്ത്യയിലെ ശരാശരി വാര്‍ഷിക ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ച 1.1%, 2021-2031ല്‍ 0.7%, 2031- 2041ല്‍ 0.5% എന്നിങ്ങനെ ക്രമേണ കുറയുമെന്ന് സാമ്പത്തിക സര്‍വേ 2019-ലെ പ്രവചനങ്ങള്‍ സൂചിപ്പിക്കുന്നു. ഫെര്‍ട്ടിലിറ്റി നിരക്ക് 2021-ല്‍ 1.8 ആയും 2031-ല്‍ 1.7 ആയും കുറയും. സ്വാഭാവിക റീപ്ലേസ്‌മെന്റ് ലെവല്‍ ഫെര്‍ട്ടിലിറ്റി നിരക്ക് 2.1 ആണെന്നത് ശ്രദ്ധിക്കേണ്ടതാണ്. അതായത് ഒരു ഇന്ത്യന്‍ സ്ത്രീ ജനസംഖ്യയുടെ വലുപ്പം സ്ഥിരമായി നിലനിര്‍ത്താന്‍ ശരാശരി 2.1 കുട്ടികള്‍ക്ക് ജന്മം നല്‍കേണ്ടി വരും. ഇന്ത്യയില്‍, സ്ത്രീ-പുരുഷ അനുപാതം കണക്കിലെടുക്കുമ്പോള്‍, സ്വാഭാവിക നിലയുമായി താരതമ്യപ്പെടുത്തുമ്പോള്‍ സ്ത്രീകളേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ പുരുഷന്മാര്‍ ഉള്ളതിനാല്‍, പ്രതിനിധാന നിരക്ക് ഉയര്‍ന്നതായിരിക്കണം.
ഈ ഭാവി സാഹചര്യം നിരാശയേക്കാള്‍ പ്രത്യാശയുടെ കാരണമാണ്. നമ്മുടെ ജനസംഖ്യയില്‍ യുവാക്കളുടെ താരതമ്യേന ഉയര്‍ന്ന അനുപാതം കാരണം ഇന്ത്യയുടെ ജനസംഖ്യ വര്‍ധിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കും (ക്രമേണ മന്ദഗതിയിലുള്ള നിരക്കില്‍). തീര്‍ച്ചയായും ഏകദേശം ഒരു ദശാബ്ദത്തിനുള്ളില്‍ നമ്മുടെ ജനസംഖ്യ ഗണ്യമായി പ്രായമാകാന്‍ തുടങ്ങും. ജോലി ചെയ്യുന്നവരുടെ (20-59 വയസ്സ്) എണ്ണവും മൊത്തം ജനസംഖ്യയിലെ അവരുടെ വിഹിതവും രണ്ട് പതിറ്റാണ്ടിലേറെയായി വര്‍ധിച്ച് 2041-ല്‍ 59% ആയി ഉയരുമെന്നതാണ് രജതരേഖ.
ജനസംഖ്യയുടെ ഗണ്യമായ ഒരു ഭാഗം തൊഴില്‍രഹിതരായ താഴ്ന്ന വരുമാനമുള്ള രാജ്യങ്ങള്‍ക്ക്, കൂടുതല്‍ വര്‍ധിക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്ന ഒരു വലിയ ജനസംഖ്യ ഒരു ബാധ്യത എന്നതിലുപരി ഒരു സാധ്യതയുള്ള ആസ്തിയാണ്, അവരുടെ ഏറ്റവും സമൃദ്ധമായ എന്നാല്‍ ഉപയോഗശൂന്യമായ വിഭവത്തെ വികസനത്തിനായി സമാഹരിക്കാന്‍ കഴിയുമെങ്കില്‍. ഇന്ത്യയിലും അതിനുള്ള സാധ്യത കൂടുതലാണ്; സ്ത്രീകളുടെ ഒരു ഉയര്‍ന്ന അനുപാതം തൊഴില്‍സേനയില്‍ പ്രവേശിച്ചാല്‍. ജനസംഖ്യയില്‍ യുവാക്കളുടെ ഉയര്‍ന്ന അനുപാതം നമ്മുടെ തൊഴില്‍ശക്തിയില്‍ വര്‍ധനവ് ഉണ്ടാക്കും. യുവാക്കള്‍ സമ്പാദിക്കുകയും വൃദ്ധര്‍ സമ്പാദിക്കാതിരിക്കുകയുമാവുമ്പോള്‍ സമ്പാദനനിരക്കിലും വര്‍ധനവുണ്ടാകും. സാമ്പത്തിക വളര്‍ച്ചയുടെ ഈ സ്രോതസ്സ് പല ഏഷ്യന്‍ രാജ്യങ്ങള്‍ക്കും ദീര്‍ഘകാലത്തേക്ക് ലഭ്യമാകില്ല.
അവരുടെ തൊഴില്‍ശക്തി കരാര്‍ പോലെ, വളര്‍ച്ച നിലനിര്‍ത്താന്‍ ഉല്‍പാദനക്ഷമത വര്‍ധനയെ ആശ്രയിക്കേണ്ടിവരും. എന്നിരുന്നാലും, നമ്മുടെ ആളുകള്‍ക്കിടയില്‍ കഴിവുകള്‍ സൃഷ്ടിക്കുന്ന വിദ്യാഭ്യാസത്തിലൂടെ മാത്രമേ നമുക്ക് ഈ ജനസംഖ്യാപരമായ ലാഭവിഹിതം പ്രയോജനപ്പെടുത്താന്‍ കഴിയൂ.
ജനസംഖ്യാ വിസ്‌ഫോടനം വിദ്യാഭ്യാസമില്ലാത്തതും അനാരോഗ്യകരവുമായ ഒരു സമൂഹത്തിലേക്ക് നയിക്കുമെന്ന് നാം ആശങ്കപ്പെടേണ്ടതില്ല. കാരണം, കാര്യകാരണബന്ധങ്ങള്‍ വിപരീത ദിശയിലാണ് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്. പകരം വിദ്യാഭ്യാസവും ആരോഗ്യപരിപാലനവും നല്‍കുന്നതില്‍ ശ്രദ്ധ കേന്ദ്രീകരിക്കണം. ഇത് നമ്മുടെ വലിയ ജനസംഖ്യയെ ദ്രുതഗതിയിലുള്ള സാമ്പത്തിക വളര്‍ച്ചയുടെ ഉറവിടമാക്കും. അത് ജനങ്ങളുടെ ക്ഷേമത്തില്‍ അഗാധമായ മാറ്റം കൊണ്ടുവരും. അടുത്ത 25 വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ നമ്മുടെ സമ്പദ്‌വ്യവസ്ഥയെ മാറ്റിമറിക്കാം.
(ജെഎന്‍യുവിലെ ഇകണോമിക്‌സ്
പ്രൊഫസറാണ് ലേഖകന്‍)

വിവ. എസ്സാര്‍

0 0 vote
Article Rating
Back to Top
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x